Los 30 mejores cafés de 2020

Nos complace presentar el Top 30 Cafés de 2020, Coffee Review$0027s sexto ranking anual de los cafés más excitantes que probamos durante el año pasado.

El objetivo de Coffee Review es celebrar a los tostadores de café, los agricultores y los propietarios de molinos que hacen un esfuerzo extra para producir cafés que no sólo son de excelente calidad sino también de carácter distintivo. En particular, pretendemos honrar la dedicación de los productores de café grandes y pequeños que, con el apoyo de sus socios tostadores e importadores, están elaborando una gama de excelencia y diversidad sensorial que nunca antes había existido en la historia de la bebida.

En 2018, probamos casi dos mil cafés y publicamos más de 300 reseñas de las más altas calificaciones de esas muestras. Para aquellos que tengan curiosidad por saber cómo llevamos a cabo nuestros procesos de prueba y calificación en Revisión de café , ver Cómo funciona

Elecciones difíciles: Reduciendo la lista

Este año, aproximadamente 100 cafés obtuvieron 94 puntos o más, un tributo en gran parte a la innovación y la dedicación cada vez más intensa de los principales productores y tostadores de café del mundo. Obviamente, todos estos cafés de más de 94 puntos son dignos de ser celebrados, al igual que los excepcionales cafés que se encuentran justo detrás de ellos en 93 y 92. No podríamos meterlos a todos en nuestro Top 30. Nos obligamos a seleccionar los 30 que nos parecieron dignos de un reconocimiento particular.

Como en años anteriores, seleccionamos y clasificamos nuestros 30 mejores cafés y expresos basándonos en la calidad (representada por la calificación general), el valor (reflejado por el precio más asequible por libra), y la consideración de otros factores que incluyen la distinción de estilo, la singularidad del origen o la variedad de los árboles, las certificaciones como las de comercio justo y orgánico, y la rareza general.

Las 30 mejores estadísticas

Puntuaciones medias. La calificación promedio general de los cafés de la lista de los 30 principales para 2018 fue de 94,6 sobre 100 posibles, en línea con 94,9 en 2017, 95,0 en 2016 y 94,8 en 2015.

Best Value Coffees of 2018

Costo por libra: De Alto (Muy) a Razonable. No se puede comparar directamente el precio de los 30 mejores cafés de un año a otro porque la mezcla de cafés varía demasiado. En 2018, por ejemplo, dos cafés de la lista tenían el precio como parte de un paquete y, por primera vez en 2018, reconocimos dos cafés embotellados de preparación fría, que no tienen el mismo precio que los granos de café.

Dicho esto, el precio medio de los 26 cafés restantes de la lista de 2018 fue de 40,23 dólares por libra, por debajo del precio medio récord de 53,11 dólares por libra en 2017. (El elevadísimo precio medio de 2017 se vio sesgado por cuatro cafés que se cotizaban a más de 100 dólares por libra). En 2016, el precio medio fue de 36,61 dólares.

No es sorprendente que los cafés de mayor puntuación en 2018 tendieran a costar más:

Cafés de 96 puntos (7) = 86,67 libras

Cafés de 95 puntos (9) = 37,27 libras

Cafés de 94 puntos (10) = 23,57 libras

Cafés de 92 y 93 puntos (4) = 22,13 libras

Sin embargo, uno de los criterios de selección de los 30 mejores cafés es el valor o la asequibilidad, medido por el precio por libra. Muchos de los cafés de nuestra lista tienen un precio acorde con cafés especiales de origen único similares, aunque normalmente menos distinguidos, del mercado. La mitad (15) de los cafés de la lista cuestan 25 dólares o menos por libra. Cuatro se cotizaron a 20 dólares o menos por libra, a saber: Nº 4 Café Lexington Tarime Tanzania (95 puntos; 14,7512 onzas), Nº 6 Café Barrington Veinticinco (96 puntos; 14,2512 onzas), Nº. 23 Tostadoras de café Big Shoulders Burundi Buhorwa (94 puntos; 15,0012 onzas), y No. 28 Tostadoras Paradise Ecuador Pichincha Typica (94 puntos; 13,9512 onzas).

Ver nuestra lista de los Cafés de mejor valor de 2018 .

En el otro extremo del espectro de precios, cuatro cafés de la lista -un Kona, Yemen, y dos ejemplos de la rara y costosa variedad GeishaGesha- costaban entre 90 y 150 dólares por libra, aunque los tostadores tendían a suavizar el choque de la etiqueta ofreciendo estos excepcionales cafés envasados en pequeñas cantidades.

Top-30 Origenes

En cada uno de los seis años para los que hemos creado una lista de los 30 mejores, nuestra selección principal ha sido un café de un solo origen, es decir, un café de un solo país, región y (normalmente) de una sola granja o cooperativa en ese país y región. Los cafés anteriores del número 1 se produjeron en el Yemen (2017), Kenya (2016), Panamá (2014 y 2015) y Etiopía (2013).

Este año, por primera vez, un café de Hawai obtuvo los máximos honores, el Kona Mocca™ de 96 puntos, cultivado y tostado en Holualoa, Hawai por Hula Daddy Kona Coffee. En la revista publicada en noviembre, se describió en parte como «Una maravilla de un café, acogedor y esotérico, quimérico y molido, todo a la vez». Encantadoramente rico, intensamente floral, único. Cereza negra seca, rosa de té, coñac, dulce de chocolate, madera de almendra suavemente chamuscada en el aroma y la taza». Este raro café con sus diminutos granos y su llamativa taza está disponible sólo en el sitio web de Hula Daddy a través de su lista de asignaciones.


El equipo Hula Daddy: los propietarios Lee y Karen Patterson con la tostadora Laura Ross. Cortesía de Kim Westerman

Otros cafés que aparecen en la lista fueron cultivados en 16 países diferentes. Los orígenes más frecuentes fueron Etiopía y Kenya, con cuatro cafés cada uno. Los orígenes con dos cafés cada uno en la lista incluyeron Burundi, Colombia, Costa Rica, Guatemala, Panamá, Sumatra y Tanzania. Los orígenes que aparecieron en la lista con un café cada uno incluían la República Democrática del Congo, Ecuador, Perú, Rwanda, Uganda, Hawai (Estados Unidos) y Yemen.

Espressos y bebidas frías

Cuatro expresos aparecen en la lista de este año, tres de ellos cafés de origen único. El cuarto es una distinguida mezcla de cafés de una mezcla de orígenes-el impresionante 96 punto veinticinco de Tostadoras de Café Barrington , en el No. 6, la única mezcla de la lista. Numerosas mezclas, tanto espresso como no espresso, obtuvieron 90-94 puntos pero no llegaron a formar parte de nuestro Top 30; reconocemos algunos de los mejores de nuestra lista de los Cafés Top por Categoría.

Café de los Estados y la Reserva Mercantil de la cerveza fría hecha con café de Tanzania. Cortesía de States Coffee.

Por primera vez permitimos que los cafés negros puros, listos para beber y elaborados en frío fueran considerados para el Top 30. Dos magníficos cafés embotellados y elaborados en frío formaron parte de la lista, el Bird Rock Red Bourbon Honey-Processed Cold Brew en el Nº 17 (94 puntos) y el States Coffee Reserve Cold Brew (de un café de origen único de Tanzanía) en el Nº 21 (también 94 puntos). Para más información sobre la tendencia del café frío, véase nuestro informe Cafés negros elaborados en frío: Calidad en lata.

La ausencia de ciertos tipos de café en la lista de los 30 primeros también es notable. A pesar de nuestros extensos esfuerzos para obtener muestras de café descafeinado de calidad, ningún descafeinado se ganó una posición en la lista. Descubrimos sólo un descafeinado de 90 puntos en el transcurso del año. Otro espresso descafeinado ganó 89 puntos.

Estilo de asado y los 30 primeros

En el transcurso del año, revisamos menos de una docena de asados más oscuros. La mayoría eran medianamente oscuros en el mejor de los casos; algunos apenas eso. La mayoría de los tostados más oscuros que examinamos fueron enviados por tostadores de Taiwán y la mayoría eran expresos, lo que refleja tanto la práctica consagrada del espresso de hacer hincapié en el chocolate y la dulzura a través de un tostado oscuro moderado, como, tal vez, una preferencia en Taiwán por estilos más tradicionales de espresso en contraposición con el estilo de espresso de tueste más claro y brillante que ahora es popular entre los principales tostadores de América del Norte.

Para más información sobre nuestros esfuerzos en Coffee Review para luchar contra la actual polarización en el sabor entre los consumidores que prefieren tostados más oscuros y los que prefieren más claros, véase nuestro informe de 2017 Darker-Roasted Coffees: Confesiones y Enmiendas.

Asadores en los 30 primeros

Dos empresas de tostado colocaron tres cafés cada una en la lista de los 30 mejores de este año: Tostadoras de café Barrington (Massachusetts) y Tostadoras de café Dragonfly (Colorado). Bird Rock Coffee Roasters (California), JBC Coffee Roasters (Wisconsin), y PT$0027s Coffee Roasting (Kansas) cada una colocó dos. Esta concentración de cafés de ciertos tostadores fue definitivamente no por diseño. De hecho, hicimos todo lo posible para reducir el número de cafés de cualquier tostador de la lista, ya que preferimos que aparezcan más tostadores en la lista en lugar de menos.

Tamas Christman de Tostadoras de Café Libélula considerando el perfil de tostado de un nuevo café. Cortesía de Amanda Piela

Por otra parte, desde nuestros inicios Coffee Review se ha comprometido a comenzar con lo que realmente experimentamos en la taza, no con categorías de productos o consideraciones de marketing o moda. Es cierto que tuvimos en cuenta algunos factores extrínsecos como el valor, la rareza y las intenciones sostenibles cuando redujimos el número de cafés de muy alta calificación de unos 100 a 30, pero en última instancia, la calidad sensorial y la distinción en la taza, determinada por la cata a ciegas y reflejada en la calificación, fue el punto de entrada a la consideración de la lista y la principal influencia en el lugar donde los cafés aterrizaron en ella.

Volviendo a la geografía, 26 de los 30 cafés de la lista fueron tostados por empresas de los Estados Unidos. Están representados tostadores de 12 estados de los Estados Unidos. Los tostadores de California encabezan la clasificación, con seis representantes en total. Cinco cafés fueron tostados en Colorado, tres en Taiwán. Un café -el Gorilla Conservation Kanyoni – fue tostado por una empresa de Uganda.

La variedad de árboles y los 30 primeros

En el caso de más de la mitad de los 30 principales cafés, la variedad de árbol distintivo parece desempeñar un papel importante en la generación de una taza excepcional digna de una alta calificación. Hay estrellas y superestrellas entre los cientos de variedades de Arábica que se cultivan hoy en día en el mundo y, queramos o no, los cafés de estas distinguidas variedades suelen dominar las más altas calificaciones en Coffee Review. Incluyen la todavía rara y costosa variedad GeishaGesha (tres ejemplos en la lista de 2018), las diversas variedades principalmente autóctonas cultivadas en Etiopía (tres en la lista de 2018), las grandes variedades SL28 y SL34 de Kenya, y (algo menos distintivas pero que todavía pueden impresionar) las variedades de grano grande Maracaturra (una), Maragogipe (una) y la antigua reliquia Bourbon (cuatro en la lista de 2018).

Por último, dos variedades que aparecen en la lista son las últimas en ser poco comunes: el Sudan Rume de Granja La Esperanza tostado por PT$0027s Coffee y, en 1 de la lista, el Mocca de grano pequeño (también llamado Moka) de Hula Daddy Coffee , una variedad tan rara que parece ser cultivada comercialmente en sólo tres granjas en el mundo.

Método de procesamiento y los 30 primeros

El método de procesamiento también parece jugar un papel importante para calificar para los 30 primeros. En la lista de este año, por ejemplo, de los 20 cafés para los que se ha identificado claramente el método de elaboración, siete (frente a seis en 2017) se elaboraron en seco o de forma «natural», lo que significa que los granos se secaron en el interior del fruto y no después de que se haya retirado el fruto, como ocurre con los cafés elaborados en húmedo o «lavados». Hasta los últimos diez años más o menos, el procesamiento en seco rara vez se aplicó a los cafés especiales de alta gama como los que aparecen en nuestra lista de los 30 mejores. Esta muestra es una prueba de la continua tendencia al uso de métodos de procesamiento alternativos como herramientas creativas para elaborar perfiles de taza distintivos.

Por otra parte, la aparición de ciertos cafés en nuestra lista también sugiere el valor de la continuidad y la tradición en la elaboración. Los cuatro cafés de Kenya que figuran en la lista de los 30 primeros fueron objeto de la meticulosa variante keniana de elaboración en húmedo que ha ayudado a producir sistemáticamente grandes cafés en Kenya durante décadas. Los dos cafés de Sumatra deben su distinción en gran parte a la refinada aplicación del proceso de «descascarillado por vía húmeda», que tiene décadas de antigüedad y que sigue siendo en gran medida exclusivo de Indonesia, en particular de Sumatra. Véase nuestro informe de 2016 Aprendiendo de Sumatra para obtener más información sobre el proceso de descascarillado húmedo y la distinción sensorial.

Todo lo mejor de Coffee Review para un feliz y próspero año nuevo, lleno de sorpresas de café y la tranquilidad de lo fino y familiar.

Por favor, disfruten de nuestra lista de los Mejores 30 Cafés de 2020 y nuestros Mejores Cafés por Categoría .