¿Valen la pena los cafés Kona?

O, para ser más específicos, ¿la experiencia real del café dentro de una bolsa de Kona vale alrededor de 30 dólares por libra, tres o cuatro veces el precio de las experiencias de café contenidas dentro de otras bolsas?

La mayoría de los profesionales del café no lo creen así. El golpe de Kona es menos frecuente en la industria de cafés especiales que hace algunos años, pero todavía se pueden detectar las burlas apenas ocultas detrás de las miradas deliberadamente vacías cuando el tema de Kona aparece (con poca frecuencia) durante los cócteles previos a la feria y las cenas posteriores a la feria.

Esencialmente, la posición de los «Kona-bashers» es que Kona es un café perfectamente decente pero difícilmente excepcional, tan falto de distinción que muchos de los principales catadores de América no lo distinguieron de cafés mucho más baratos de América Central durante el reciente escándalo en el que un comerciante de café verde vendió regularmente granos de Costa Rica y Panamá dentro de bolsas de Kona. Por lo tanto, Kona tiene un precio excesivamente alto y los consumidores están siendo engañados por los recuerdos de los vientos alisios o por el simple esnobismo de los nombres.

Muy bueno pero no distintivo

Por lo que valen, aquí están mis observaciones sobre el tema de Are-Konas-Worth-It:

Kona no está sobrevalorado, otros cafés finos están infravalorados. Sociedades enteras están siendo destrozadas por los actuales precios obscenamente bajos del café verde. El café fino debería venderse al por menor por al menos 15 dólares por libra, lo que permitiría a los tostadores pagar a los cultivadores lo que necesitan para sobrevivir y continuar mejorando su producción, dándonos así más placer a los amantes de la L profunda. Y, a 15 dólares la libra, el café fino sería una bebida muy barata comparada con el vino o la cerveza.

Para los consumidores con presupuesto, siempre habrá mezclas sosas de supermercado, empaquetadas con robusta, por menos de 5 dólares por libra. Por cierto, incluso con los altos precios actuales de Konas, una familia que trabaje la tierra tendría dificultades para llegar a fin de mes sólo con la venta de café verde. La mayoría de los granjeros de Kona tienen trabajos de día.

Konas puede ser muy, muy bueno. Ver el artículo principal de este mes, Ventosas con Ken Davids: Konas y otros hawaianos. Pueden ser buenos porque se producen a partir de la typica, uno de los grandes cultivares tradicionales de Arábica, y porque los cultivadores de Kona en sus pequeñas granjas hacen un espléndido trabajo de procesamiento y secado de sus cafés. Aún no he probado un café Kona con un defecto de sabor debido a errores o atajos en el procesamiento. Es cierto que algunos de los grandes molinos no miman sus cafés como lo hacen los propietarios de las granjas más pequeñas.

Estos son los precios de Konas que añaden su patético 20% a las mezclas de Kona o llenan las bolsas del 100% de Konas a la venta en las tiendas del aeropuerto. Pero los Konas de las granjas pequeñas son consistentemente tanto buenos como interesantes cafés.

Y no son cafés de baja altura. Debido a la latitud de Hawai, más al norte que la mayoría de las regiones cafeteras, y quizás al impacto refrescante de los vientos alisios, un Kona cultivado a 2.000 pies equivale en carácter de taza a los cafés de América Central cultivados a 4.000 pies. Por ejemplo, el café cultivado en Kona por encima de los 3.500 pies está sujeto a congelación, al igual que los cafés cultivados por encima de los 6.500 pies en América Central están empujando los límites del cultivo.

Dicho esto, ni siquiera los mejores Konas están entre los cafés más distintivos del mundo. No son salvajemente florales y saturados de cítricos como los Yirgacheffes de Etiopía, ni afrutados como los Kenyas, ni redolentes con notas de suelo forestal como los mejores Sulawesis tradicionales. Son muy parecidos a los cafés de Guatemala: un origen que produce una variedad de cafés clásicos que van desde los dulces, redondos y matizados hasta los grandes, austeros y ácidos.

El punto crucial

Me doy cuenta de que todo lo anterior me deja un poco en blanco en la cuestión del valor intrínseco del café Kona.

Supongo que para mí el punto crucial sobre Kona es que, desde el punto de vista de un conocedor del café, el precio más alto que este café tiene permite a muchos pequeños agricultores apasionadamente comprometidos, a menudo innovadores, perseguir tanto la calidad como la distinción y recibir un pago parecido a los precios justos por sus esfuerzos. Ojalá eso fuera cierto ahora mismo en el mundo del café fino.