Café y Salud: Plaguicidas y productos químicos

La preocupación de quienes se preocupan por el uso de pesticidas y productos químicos agrícolas en el cultivo del café es doble. La primera es la cuestión de la salud del consumidor: si los residuos químicos dañinos pueden llegar a nuestros sistemas cuando bebemos café. En segundo lugar están las cuestiones ambientales y sociales conexas: si la compra de cafés que pueden cultivarse con la ayuda de productos químicos potencialmente nocivos contribuye a la destrucción del medio ambiente y amenaza la salud de los pobres de las zonas rurales que cultivan café.

Productos químicos agrícolas y salud del consumidor. El tema de la salud del consumidor es el más sencillo de abordar. El café no se come crudo como la lechuga o las manzanas. El grano es la semilla de un fruto. La pulpa de esta fruta se desecha. A lo largo del camino la semilla se remoja, se fermenta y se somete a un minucioso proceso de secado. Luego se tuesta a temperaturas superiores a los 400°F, y finalmente se rompe y se empapa en agua casi hirviendo. Esta historia salvaje concluye cuando consumimos sólo el agua en la que la semilla previamente remojada, fermentada, secada, tostada e infundida fue sumergida. Dada esta historia de desgaste implacable, no parece posible que gran parte, si es que alguna, de las pequeñas cantidades de residuos de pesticidas fungicidas permitidas por la ley en el café verde lleguen alguna vez a la taza.

Alternativas libres de químicos. En resumen, los bebedores de café preocupados por el impacto de los productos químicos agrícolas en el medio ambiente y la sociedad o aquellos que no están dispuestos a aceptar mis garantías sobre el tema de la salud del consumidor tienen esencialmente tres alternativas:

    • Compre un café tradicional, cultivado como se cultivaba el café desde su inicio, antes de que se inventaran los productos químicos agrícolas. Todo Yemen, casi toda Etiopía y la mayoría de los cafés Mandheling de Sumatra se cultivan en tal estado de inocencia, y todos están entre los mejores del mundo.
    • Compra un café orgánico certificado. Los cafés orgánicos certificados son cafés cuyas condiciones de cultivo y procesamiento han sido minuciosamente supervisados por organismos independientes y se ha determinado que están libres de pesticidas, herbicidas, fungicidas, fertilizantes químicos y otros productos químicos potencialmente perjudiciales. Los organismos de vigilancia visitan la finca y verifican que no se hayan utilizado productos químicos en la misma durante varios años, y luego siguen cada paso del procesamiento, la preparación, el transporte, el almacenamiento y la torrefacción. Esa cuidadosa vigilancia es, por supuesto, costosa, lo que es una de las razones por las que los cafés orgánicos certificados cuestan más que los cafés similares no certificados. Muchos de esos cafés orgánicos certificados son producto de cooperativas social y ambientalmente progresistas. Véanse las páginas PPP-PPP para más información sobre los cafés cultivados orgánicamente.

Compra un café etiquetado como «sostenible». En este escrito, sostenible es un término bastante vago que significa que, en opinión del importador o tostador, los agricultores designados están haciendo todo lo posible, dentro de lo razonable, para evitar el uso de productos químicos agrícolas y seguir prácticas ambientales y sociales progresivas en el cultivo y procesamiento de sus cafés.

  • Introducción
  • Contenido de cafeína
  • Efectos a corto plazo
  • Consumo moderado
  • Efectos a largo plazo
  • Reducción de la ingesta de cafeína

Otro sospechoso: Ácido

  • Plaguicidas y productos químicos
  • Beneficios para la salud del café